Universalclimate.com

Hur påverkar tektoniska plattor Evolution?

Om du skulle ta en karta av världen, klipp ut alla kontinenter och lägg dem på ett bord, kan du märka de kan nästan vara tillsammans som bitar i ett pussel. Geologer tror bitar av jorden är yttre skal--- eller tektoniska plattor---har alltid i rörelse, ständigt samlar några kontinenter samtidigt dela andra isär med några hundra miljoner år. Medan denna process har helt klart påverkat utvecklingen av planeten, är vad kan inte vara så självklart den effekt den har haft på utvecklingen av livet.

Evolution 101

Hur påverkar tektoniska plattor Evolution?

Jordens största varelsen--val--en gång gick på land.

Forskarna tror arter utvecklas till att anpassa sig till sina miljöer. Till exempel valar har outvecklade ben ben inuti dem, vilket leder forskare misstänker de en gång gick på land. Eftersom kosten för dessa luft-andning däggdjur skiftat mestadels plankton och andra små havet varelser, de började spendera mer och mer tid i vattnet tills det slutligen blev deras hem. Eftersom att ha benen gjorde inte mycket i vägen för att ge valar en fördel över oceanic rovdjur, de började utvecklas med varje generation tills slutligen---miljoner år senare---benen hade ersatts av fenor. Av liknande skäl, giraffer utvecklat långa halsar, isbjörnar utvecklat tjock rockera och människor började gå upprätt.

Anpassning till förändring

Sammanfogning av Indien och Kina ledde till utvecklingen av fyra olika arter av grodor.

Även valar utvecklats eftersom de var tvungna att tillbringa mer tid i havet för att överleva, hade andra arter ännu mindre val i frågan. När plattektonik sammanföra tidigare avskilda landområden, tvingas djur att leva i nya miljöer och brottas med nya fiender. Evolution är naturens sätt att ge varje art en chans att överleva, gradvis ändra det att anpassa sig till sin miljö. Ett paradexempel på detta inträffade ungefär 55 miljoner år sedan, när Geologer tror Indien och Kina kom tillsammans, vilket ger upphov till Himalaya-tibetanska platån. På gång tros en art ha levt i Asien. men när det var indelade i olika grupper av Himalaya-tibetanska platån, varje grupp började utvecklas självständigt, vilket resulterar i fyra olika arter.

Negativa effekterna av plattektonik

Llama flyttas till södra Amerika när två kontinenter samlades.

Ofta, när jordens ständigt nya layout lämnar arter i särskilt fientliga miljöer, utvecklas de inte tillräckligt snabbt för att överleva. Så var fallet omkring tre miljoner år sedan, när vulkanisk aktivitet bildades en landbrygga som förbinder norra och södra Amerika. Djur från Nordamerika anpassade så väl till den södra kontinenten att minst fyra infödda sydamerikanska landdäggdjur drevs till utrotning. Andra sydamerikanska arter, som bältdjur och opossum, lyckades fly till Nordamerika, passande slocknat i sitt hemland men trivs i sitt nya hem. Under tiden några nordliga arter, som lamadjur och tapir, försvann från sitt hemland men började att frodas i Sydamerika.

Titta in i framtiden

Hur påverkar tektoniska plattor Evolution?

I 50 miljoner år, kommer att sammanfogning av Afrika och Europa eliminera Medelhavet.

Eftersom båda processer upprättas över långa sträckor av tid, effekterna av evolution och plattektonik kanske inte uppenbara--- men varje fortsätter att vara en kontinuerlig process. Under loppet av nästa 50 miljoner år kommer Afrika och Europa tillsammans, vilket eliminerar Medelhavet. I 250 miljoner år, geologer tror, jorden kommer att bestå av endast två landområden: en union av Antarktis och Australien och en kombination av Nordamerika, Sydamerika, Europa, Asien och Afrika. Även forskarna kanske kan förutse dessa förändringar miljontals år i förväg, bara efter fusioner förekommer får vi veta hur utvecklingen kommer att reagera på dem.