Universalclimate.com

Mikrober som används i gruvor

När de flesta människor Tänk en gruvarbetare, bild de en bastant kille svängande en tung hacka eller en hammare. Men gruvdrift har kommit långt sedan John Henry, och hans konkurrens kan komma främst inte från ångamotorn firas i sång och berättelse, men från tiny little gruvarbetare för liten för det mänskliga ögat att se, tala för att svinga en kälke. Åldern av mikrobiell utvinning har kommit.

Bioupplösning

Utvinna värdefulla metaller som koppar, kan guld eller uran från deras malmer göras enklare och effektivare genom att kemiskt förändra dessa metaller för att öka deras löslighet. Mikrober kan agera biokemiskt för att göra dessa förändringar, så att mineraler att vara mer enkelt skördas, en process som kallas bioupplösning. Dessa metoder har sett ökande ansökan, särskilt i utvecklingsländerna. Många fattigare länder har outnyttjad mineral reserver, och den låga kostnaden för bioupplösning har gjort återvinning av dessa mineraltillgångar ekonomiskt bärkraftiga.

Början av bioupplösning

Moderna mikrobiell utvinning börjar 1947 med upptäckten av Colmer och Hinkle att två tidigare oidentifierade bakterier arter kunde oxidera järn järn till järn (III) järn, en form av järn lättare ur malm. Dessa bakterier namngavs, för att hedra sin järn-oxiderande egenskaper, Thiobacillus thiooxidans och Thiobacillus ferrooxidans, senare omklassificerat till Acidithiobacillus ferrooxidans.

Kommersiella bärkraft

En koppar gruva i Minera Pudehuel, Chile, var platsen för det första stora kommersiella utnyttjandet av mikrober i gruvdrift. I mitten av 1980-talet gav denna operation 14.000 tons av fina koppar per år från malm som innehåller 1 till 2 procent koppar, visar den kommersiella livsdugligheten hos detta tillvägagångssätt och fördelar jämfört med traditionella kemiska läckage utan mikroorganismer.

Framtiden för mikrobiell utvinning

Mikrobiell utvinning har nu väl inrättats som ett kommersiellt gångbara och i många sätt överlägsen metod att utvinna metall från malm. En begränsning är att mikroorganismer frodas på ett smalt temperaturområde, och det bästa avståndet för mikrobiell tillväxt och biochemcial aktivitet är allmänt lägre än temperaturen som är typiska för gruvdrift. Nuvarande forskning är inriktad på att identifiera nya typer av mikroorganismer som frodas på högre temperaturer.